Главная » Hi-News » Как выглядели и развивались самые большие рыбы в истории?

Как выглядели и развивались самые большие рыбы в истории?

По данным за 2010 год, на нашей планете обитает около 22 000 видов рыб. С тех пор прошло достаточно много времени, поэтому число известных науке водных обитателей сегодня явно гораздо больше. А если в этом списке учесть вымершие виды, количество разновидностей рыб может исчисляться сотнями тысяч. Одними из самых крупных рыб, когда-либо живших на нашей планете, считаются акулы мегалодоны (Carcharocles megalodon). Они обитали в морях примерно 4–15 миллионов лет назад и достигали 15-метровой длины. Недавно исследователи выяснили, что уже при рождении длина тела древних чудовищ достигала 2 метров, то есть они были крупнее большинства взрослых людей. Но каким образом им удавалось достичь таких размеров, находясь в утробе матери? И существуют ли сегодня рыбы такой же крупной величины? У ученых уже есть ответы на все эти вопросы.

Мегалодоны считаются самыми крупными рыбами в истории

Кто такие мегалодоны?

Первые упоминания мегалодонов относятся к эпохе Возрождения. В документах тех времен можно найти сообщения об обнаружении больших треугольных зубов. Изначально люди считали, что имеют дело с окаменевшими зубами древних драконов или других чудовищ. Но в 1667 году датский геолог Нильс Стенсен (Niels Stensen) выяснил, что это — зубы древних акул. Именно он стал автором первого в истории изображения мегалодона. И рисунок оказался очень близким к современному представлению древних акул.

Изображение мегалодона, сделанное Нильсом Стенсеном

Скелеты акул почти полностью состоят из хрящей, поэтому ученые могут изучать их только на основе останков зубов и фрагментов позвоночника. Именно благодаря изучению размеров зубов исследователи смогли выяснить, что некоторые особи мегалодонов достигали 15-метровой длины. Но больше всего интересных фактов о гигантских акулах древности удается узнать в ходе рассмотрения их позвонков. До наших времен сохранилось очень мало позвонков и большинство из них хранится в Королевском институте естественных наук в Бельгии.

Возраст акул можно узнать, посчитав «годичные кольца» на их позвонках

Самая большая акула в истории

Ученые уже давно заметили, что позвонки акул растут слоями. Акулы растут в размерах на протяжении всей жизни, и каждый год жизни в позвонке образуется новый слой. Это что-то вроде годичных колец на спиле деревьев — если посчитать их, можно узнать возраст. Авторы научной работы, результаты которой были опубликованы в научном издании Science Alert, отобрали 15 фрагментов позвонков, принадлежавших одному и тому же мегалодону. Судя по их размерам, длина тела древнего существа составляла 9 метров. А судя по количеству колец внутри позвонков, на момент смерти ему было 46 лет. Внимательнее рассмотрев один из фрагментов, ученым удалось найти одно из самых первых колец и определить размер позвонка на момент рождения мегалодона. Определив его, исследователи пришли к выводу, что длина тела детенышей мегалодонов составляла от 2 метров.

Пасть мегалодона в сравнении с ростом человека

Большие размеры позволяли детенышам защищаться от других хищников сразу же после рождения. Они могли вырастать до таких крупных размеров благодаря тому, что мегалодоны были живородящими акулами. Яйца развивались прямо в утробе матери, причем один из детенышей рождался прямо внутри. Он поедал оставшиеся яйца и тем самым начинал активно набираться сил и становиться крупнее в размерах. Поедание эмбрионов в утробе матери встречается даже у современных акул и называется оофагией. Из-за этого некоторые животные не могут родить много детей. Зато один ребенок, который съел своих собратьев, рождается здоровым и сильным.

Читайте также: Почему человечеству нужно отказаться от поедания рыбы и перейти на медуз?

Самые большие рыбы современности

Но важно знать, что гигантские акулы существуют и в современном мире. Только это не мегалодоны, а китовые акулы (Rhincodon typus). Они обитают в теплых водах практически на всей территории Мирового океана. Длина их тела может достигать 12 метров, но в некоторых историях говорится даже о 20-метровых особях. В отличие от других акул, китовая питается исключительно планктоном. Они очень медленно плавают на скорости около 5 километров в час и совершенно не опасны для человека. В большинстве случаев они даже не обращают внимания на ныряльщиков и даже позволяют кататься, держать за свою спину.

Плавание рядом с китовой акулой

А самой крупной пресноводной рыбой можно считать белугу (Huso huso). Она очень редка и поэтому включена в Красную книгу. Как правило, они встречаются в Каспийском, Черном и Средиземном морях. Они могут жить до 100 лет и являются хищниками, которые питаются другими рыбами. В среднем длина их тела достигает 4 метров, но есть сообщения, что когда-то людям удавалось поймать и 9-метровую особь. Если эти данные верны, белуга действительно является самой большой пресноводной рыбой.

Одна из самых больших белуг

Если вам интересны новости науки и технологий, подпишитесь на наш Telegram-канал. Там вы найдете анонсы свежих новостей нашего сайта!

На самом деле, рыбы являются одними из самых долгоживущих созданий на Земле. В 2019 году я уже рассказывал, что ученым удалось найти акулу возрастом 512 лет. В статье я упомянул и о других «стариках» — почитать о них можно по этой ссылке.

Оставить комментарий

Ваш email нигде не будет показанОбязательные для заполнения поля помечены *

*