Главная » Windows » История разработки складного смартфона под кодовым названием Andromeda

История разработки складного смартфона под кодовым названием Andromeda

История разработки складного смартфона под кодовым названием Andromeda

На прошлой неделе компания Microsoft представила портативное мобильное устройство с двумя экранами под названием Surface Duo, которое выйдет на рынок в конце следующего года. За этим проектом с кодовым названием Andromeda наши коллеги с портала Windows Central следили на протяжении практически трёх лет. Изначально девайс позиционировался как устройство с Windows Core OS, однако представленный Surface Duo работает под управлением Android. Этот шаг мало кто ожидал, но это абсолютно правильный выбор.

И хоть анонс складного смартфона от Microsoft стал для многих неожиданностью, на самом деле об этом проекте мы знаем довольно давно. Это то устройство, над которым компания работает с 2016 года. Оно прошло через множество итераций и претерпело массу изменений, так что самое время рассказать об истории проекта Andromeda.

2016 год

Microsoft начала работать над секретным проектом под кодовым названием Andromeda в 2016 году, вскоре после отказа от дальнейшего развития Windows 10 Mobile. Зак Боуден, журналист портала Windows Central, отмечает, что впервые об Andromeda он услышал от своих источников лишь в конце ноября, и не раз упоминал название в своём Twitter.

В то время о проекте было мало что известно. Понятно было, что это смартфон, и что на нём будет использоваться новая операционная система под названием Andromeda OS. Более подробная информация появлялась в течение следующих двух лет.

2017 год

Большее количество сведений об Andromeda появилось в январе 2017 год. В частности, стало известно, что это смартфон с двумя экранами и акцентом на рукописный ввод при помощи пера. Но основная информация касалась программного обеспечения. Система, известная под кодовым названием Andromeda OS, являлась разновидностью Windows Core OS, специально разработанной для складных устройств, а её пользовательский интерфейс представлял собой смесь интерфейсов Windows 10 и Windows 10 Mobile.

Этот UX-слой описывался как неотъемлемая часть проекта Andromeda. Он назывался CShell и являлся универсальной оболочкой, способной работать на различных форм-факторах. Это ключевой компонент для устройства с двумя экранами, которое способно принимать различные положения.

CShell был первых компонентом Andromeda, которому Зак уделил особое внимание, и, поговорив со своими источниками, он написал первую статью на эту тему. А за два дня до этого в сети появился патент, раскрывающий концепцию устройства с двумя экранами. Постепенно становилось понятно, что за девайс пытается сделать Microsoft.

Немногим позже Сатья Наделла, генеральный директор Microsoft, говорил, что будущие смартфоны компании не будут выглядеть как обычные смартфоны. Вскоре после этого в коде начали появляться упоминания Andromeda, и инсайдер WalkingCat стал публиковать находки в своём Twitter.

Andromeda OS

Зак отмечает, что Andromeda OS была интересной темой для беседы с источниками, поскольку в то время, казалось, не все полностью понимали, что это такое. Да и не сразу было понятно, что Andromeda OS была частью гораздо более масштабного проекта, известного как Windows Core OS. Когда источники рассказывали об этой системе, многие называли её модульной платформой, предназначенной для использования на любом форм-факторе.

В сентябре 2017 года Зак написал вторую статью, в которой подробно рассказал об операционной системе и о том, как Microsoft создавала модульную и универсальную версию Windows, которая будет работать на самых разных устройствах, включая Andromeda. В тот момент он называл этот проект Andromeda OS, но вскоре его источники пояснили, что Andromeda OS — это лишь часть модульного проекта Windows Core OS.

В октябре же Зак опубликовал свои выводы относительно Andromeda, связав воедино статьи о CShell и Windows Core OS, чтобы обрисовать картину того, насколько колоссальными были усилия компании. Сообщалось, что Microsoft не будет позиционировать эту устройство как смартфон. Тогда же источники начали сообщили, что Andromeda будет выпущена в конце 2018 года, а на майской конференции разработчиков Build 2018 будет представлен набор инструментов для разработчиков.

Складной смартфон с двумя экранами от Microsoft, работающий под управлением новой версии Windows, действительно существовал.

2018 год

С наступлением 2018 года начали появляться сведения о некой технологии камеры, которая позволяла бы отнести устройство к категории Mixed Reality. Сообщалось на наличии функции 3D-сканирования объектов и других вещах. Но новых деталей о проекте стало гораздо меньше, за исключением информации из патентов, которые раскрывали идеи компании чуть ли не каждую неделю. И, конечно, многие из этих идей вовсе не относились к Andromeda.

С приближением Build 2018 стало ясно, что Microsoft не выпустит набор инструментов разработчика для Andromeda, поскольку сам проект отстаёт от намеченного плана. В мае источники сообщали, что компания изучает способы решения проблемы с малым количеством приложений, с которым так или иначе столкнётся Andromeda. Одним из решений являлся запуск Android-приложений с помощью эмуляции, подобно Project Astoria для Windows 10 Mobile.

Но использование технологий, подобных Project Astoria, могло вызвать проблемы с лицензированием и политикой. Разрешила бы компания Google такую реализацию? Не привело бы это к уничтожению потребности в создании нативных приложений для Windows? Были вопросы, которые Microsoft предстояло решить.

В июне портал The Verge сообщил об электронном письме, которое получили сотрудники компании, где подробно были изложены планы относительно проекта Andromeda. Microsoft называла это устройство «новым и революционным», поскольку на тот момент складные смартфоны вовсе не существовали. Однако уже через неделю ZDNet сообщил, что Microsoft отложила реализацию проекта Andromeda.

Andromeda «мертва» или нет?

Этот материал ZDNet перекликался с аналогичными опасениями, связанными с проблемой отсутствия приложения, о чём Зак слышал ещё в мае. Это было действительно большой проблемой для проекта Andromeda. Независимо от того, насколько восхитительной была Windows на Andromeda, если бы у неё не было приложений, она с таким же успехом и вовсе могла не выходить в свет. Карманные мобильные устройства любого типа нуждаются в приложениях.

Интересно, что даже после сообщений о «смерти» устройства, некоторые источники по-прежнему сообщали, что работа над Andromeda ещё ведётся. В то же время другие источники утверждали, что проект действительно свёрнут. И это ещё раз подтвердилось, когда стало известно, что Andromeda OS ликвидирована. Если нет операционной системы для Andromeda, то как проект может быть жив? Именно в этот момент стало казаться, что проект «мёртв».

Позже время от времени Зак получал информацию о небольших изменениях в аппаратной части Andromeda. Было очевидно, что само устройство всё ещё находится в разработке. Зачем Microsoft продолжала работать над Andromeda, если проект свёрнут? Найти ответ на этот вопрос оказалось не так и просто.

2019 год

К 2019 году Зак переключился с Andromeda на Centaurus. Источники начали сообщать об этом устройстве в конце 2018 года и описывали его как более крупную версию Andromeda, работающую под управлением системы Windows Lite, основанной на Widows Core OS. Общее мнение заключалось в том, что Microsoft сместила акцент с Andromeda на Centaurus, поскольку он был больше и мог позиционироваться как ПК с приложениями для ПК.

В мае появились осторожные разговоры о том, что Microsoft работает над смартфоном на базе Android. Мэри Джо Фоли и Пол Терротт подробно рассказали о таких планах в подкасте Windows Weekly, однако эта идея казалась настолько нелепой, что никто не захотел писать об этом. Зачем Microsoft делать смартфон на Android?

Похоже, что осенью 2018 года Microsoft решила сменить Windows на Android. Это был шаг, который мало кто ожидал. Сейчас это очевидно, но тогда все предполагали, что Android-смартфон от Microsoft будет в классическом форм-факторе. Несмотря на то, что слухи о работе над Andromeda продолжали поступать, Зак признаётся, что ни разу не пытался связать воедино эти слухи об Android и Andromeda.

В октябре пазл, наконец, сложился, и это был самый удивительный анонс Microsoft за всю историю. Компания решила взять аппаратное обеспечение Andromeda и установить на него Android, одним махом решив проблему с недостатком приложений. Известный как Surface Duo, это первый карманный Surface, который одновременно является новым смартфоном компании.

Заключение

Такова история разработки Andromeda, которая похожа на американские горки. Устройство, которое зарождалось для будущего платформы Windows на мобильных устройствах, в конечном итоге превратилось в девайс на Android. И, наверное, это оптимальный и самый реалистичный способ, благодаря которому Microsoft вновь может выйти на рынок смартфонов в 2020 году. У Windows нет экосистемы на смартфонах, и Android, вероятно, единственный путь для дальнейшего развития в этом направлении.